疫情助韩国生物科技业一臂之力

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The Economist, June 12th-18th 2021

Covid-19 has given South Korea’s biotech firms a shot in the arm

疫情发生前,Seegene 只是韩国国内一个年收入 1.1 亿美元的中型医疗检测用品生产商。但疫情发生后,韩国政府找到 Seegene 问它们是否能提供检测新冠病毒的试剂,随后该公司开发的检测试剂通过监管部门批准,并在数周之内向全球出口了数以百万计的检测试剂。Seegene 2020 年营收入高达 10 亿美元,净利润 4.4 亿美元。

除检测试剂外,韩国生物科技公司也生产新冠药物、防护装备和疫苗等。SK Bioscience 今年开始在韩国国内生产 AZ 疫苗,二月跟 Novavax 签约准备代工这款疫苗,三月上市募集资金 13 亿美元,市值 120 亿美元。Samsung Biologics 五月开始在韩国国内分装 Modena 疫苗,并正在仁川建造新的工厂,提高代工产能。

早在疫情发生前,韩国历届政府通过税收、合作、拨款等方式大力培育国内生物科技业。在政府的帮助下,疫情前韩国生物科技业的增长速度接近 7%,是 GDP 增速的 2 倍。尽管如此,韩国生物科技业在全球市场上的比重不足 2%。

有人对此感到乐观,认为过去一年间韩国生物科技业学到的知识、积累的技术要比过去十年还多,像 Seegene 这样的“幸运儿”手上突然多了很多资金可以用于扩大发展,做以前想做但做不了的事。

但文章认为,经过 2020 年股价的飞速上涨,韩国主要生物科技公司的股价开始下滑,公司发展所需的现金流也不一定能够持续流入。此外,像 Seegene 这样生产技术水平相对低的检测试剂的公司开始在国际市场上遇到激烈的竞争。文章最后认为,虽然疫情助了韩国生物科技公司一臂之力,但要想获得更大的发展,仍需努力提升自己的竞争力。

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