台积电如何主导芯片制造的地缘政治?

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The Economist, May 1st-7th 2021

How TSMC has mastered the geopolitics of chipmaking

作为半导体产业的龙头,台积电控制着全球最小、最有效率的芯片市场 84% 的份额。2020 年,台积电营业收入 480 亿美元,营业利润 200 亿美元,凭借 5,600 亿美元的市值登上全球最有价值的企业第 11 位。2020 年,台积电 62% 的收入来自总部位于北美的客户,17% 的收入来自总部设在中国的公司。

台积电不断投入大量资金进行研发,以保持在芯片领域的领先地位。2021 年 4 月,公司宣布当年的资本支出高达 300 亿美元,其中 80% 用于高端技术的研发,并计划在未来三年共投入 1,000 亿美元支持研发。

台湾政府一直鼓励包含台积电在内的芯片厂商将先进制程的生产留在岛内,目前的状况也确实如他们所愿。台湾的合同制造商占有全球芯片销售额的 2/3;台积电 570 亿美元的长期资产中有 97% 在岛内,包含最先进的工厂;台积电共有 56,800 名员工,半数员工拥有硕士或博士学位,90% 的员工在台湾。

因其生产的芯片对全球科技的不可或缺性,台积电在中美竞合关系中扮演着重要的角色。2018 年开业的台积电南京工厂主要生产落后当前最先进制程 2-3 代的芯片,计划于 2024 年运营的美国工厂将生产较南京工厂更先进一些的芯片。

美国政府在过去三年的干预扰乱了台积电在中美之间原先保持的微妙平衡,如特朗普政府收紧出口控制、禁止向华为出口使用美国工具制造的芯片等。近期,拜登也宣布将投入 500 亿美元提高国内芯片的制造与研发,并施压台积电希望它在美国生产最先进制程的芯片,这恰恰是台积电一直强烈抵制的“战略陷阱”

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